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美国治疗新冠肺炎每位9763美元——6500万人放弃疾病治疗?

《中国经济周刊》首席评论员 钮文新

3月25日凌晨看到一则源自《人民日报》的报道,令人震撼。这篇文章援引美国一家名为凯泽家庭基金会——非营利机构近日的测算结果:在美国,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。陕西11选5_[官网入口]另据民调机构盖洛普的调查,美国有1500万人由于药费过高而选择推迟购买处方药,有6500万人因医疗费用过高干脆放弃治疗。

盖洛普的这项调查数据早前似乎见过,当时只是“咋舌”而已,但现在再看这个数据感觉全然不同。出于药贵而无奈选择听天由命的人数,居然在3.3亿美国人口中占近20%,他们不只是面对新冠肺炎疫情,而且是面对所有疾病都将这样选择。这不禁让人疑问:如果新冠肺炎病毒不能自生自灭,那美国是否可以彻底了断这场疫情?

陕西11选5_[官网入口]从来自美国的消息看,针对新冠肺炎疫情,美国各州政府和其医保机构仅仅提供免费检测,但不能完全提供免费治疗,并对进行检测的人员有着“较为吝啬”的条件限制,而且越是疫情严重的地区,检测越难。陕西11选5_[官网入口]这样的抗疫条件,如何让这6500万人面对9763美元的平均医疗费?估计他们已经被抛在能够接受治疗的人群之外了。如果真是这样,若新冠病毒不能自生自灭,那这6500万人中的感染者会不会成为美国本土永不熄灭的传染源?《人民日报》文章援引法国《回声报》的报道指出,高昂的医疗费用可能成为美国防控疫情的一大障碍。

早就知道美国是世界上药品价格最高的国家之一,而且“在美国看不起病”也不是什么新鲜事。从历届总统竞选看,候选人几乎全部都会拿美国公共卫生问题大做文章,而且承诺各式各样的改革,但好像没有效果,美国医疗费用居高不下而且越来越高。陕西11选5_[官网入口]据报道,美国处方药价格持续飙升,2019年前6个月有超过3400种药物价格上涨,涨价药物种类比一年前增加了17%,平均涨幅10.5%。据美国医疗政策学者、白宫高级顾问伊齐基尔·伊曼纽尔的测算:美国,一个占世界人口总量不到5%的国家,却支付了世界药品销售价格的50%。

陕西11选5_[官网入口]有没有可能将美国的药品价格降低到欧洲的水平?有美国药企负责人表示:“如果把药价降低到欧洲的水平,美国就无法维持药品研发规模。”言下之意,药品天价,很大程度上是因为制药行业需要创新研发。但即使是胰岛素注射液这样上市多年的药物,从1996年到2017年在美价格也上涨了12倍多。“似乎并没有重大的创新来证明胰岛素价格不断提高是合理的。”英国《金融时报》文章指出,研发成本不过是药企涨价的托词罢了。

陕西11选5_[官网入口]从境外媒体的报道看,此次疫情暴露了美国政府一个非常严重的问题:一方面,公共卫生开支日益严重地困扰政府财政预算,赤字连年高涨,而美国国债余额现已超过22.5万亿美元,是美国GDP的110%;另一方面,政府在压低药价方面根本不作为或很难作为,结果是任由医药垄断财团“按市场定价”。盖洛普最近进行的一项民意调查显示:66%的美国成年人认为,政府在控制药价上没有任何作为。而美国著名投资人沃伦·巴菲特认为:医疗成本就像美国经济肌体内“饥饿的绦虫”。

政府为什么在药价问题上不作为?翻翻美国药企的政治捐款账单或许就会看明白。美国无党派研究机构政治响应中心的统计数据显示,在2020年的竞选活动中,美国制药行业向议员们捐赠了750万美元。作为华盛顿最具影响力的游说组织——美国药品研究与制造商协会签约了47家游说公司和183名注册说客,这些人的行为宗旨是:挫败任何对处方药进行限价或监管的法律出台。近年来,华盛顿的政客们似乎也在加紧推进药品价格改革,但制药公司在游说方面的支出也在2019年上半年创下历史新高。陕西11选5_[官网入口]政府真有能力撼动药企利益?值得怀疑。

《人民日报》文章中引述了一位美国学者的观点,发人深思。这位学者说:美国公共卫生问题的根源在于“美国选择将医疗保健视为一种商业产品,而不是社会公共服务。”说实话,这样的医疗体系能够有效应对新冠肺炎疫情吗?

面对新冠病毒,恐怕不是有钱就可保安全的问题。如果整个社会不能做到“传染源全覆盖收治”,那无论你有多少钱,也必将暴露在时刻威胁的境地。你可以选择逃离?但逃到世界哪个国家更安全?

编辑:周琦

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